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이피디바이오테라퓨틱스, AACR서 SOX2 표적 bioPROTAC 연구결과 발표
이피디바이오테라퓨틱스, AACR서 SOX2 표적 bioPROTAC 연구결과 발표
  • 김수진 기자
  • 승인 2024.03.11 17:14
  • 댓글 0
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SOX2, 암 성장 및 유지에 핵심적인 역할하는 전사인자… 기존 TPD 기술로는 분해 불가
세계 최초로 SOX2 분해 약물의 in vivo efficacy를 보여주는 발표될 것

[바이오타임즈] 이피디바이오테라퓨틱스(EPD Biotherapeutics, 이하 이피디바이오)는 오는 4월 5일~10일 미국 캘리포니아주 샌디에이고에서 열리는 종양 분야 세계 최대 규모의 학회인 미국암연구학회(AACR Annual Meeting 2024)에서 SOX2를 표적으로 하는 bioPROTAC 연구 결과를 포스터로 발표한다고 11일 밝혔다.

이피디바이오는 이번 미국암연구학회에서 암 성장 및 유지에 핵심적인 역할을 하는 전사인자인 SOX2를 표적으로 하는 차세대 표적단백질분해제(Targeted Protein Degradation, TPD) 약물 개발에 대한 연구 결과를 발표할 예정이다. 주요 발표 내용은 SOX2를 표적으로 하는 bioPROTAC 물질의 제작 및 선별 과정, in vitro/in vivo에서 약물의 항암 효능 내용 등을 포함하고 있다.

회사 측의 발표에 따르면 기존 TPD 기술로는 분해가 불가한 것으로 알려진 SOX2 단백질을 최대 95% 이상 분해 가능하며 DC50(타깃 단백질을 50% 분해할 수 있는 약물 농도)가 수십 pM 수준의 아주 강력한 분해 약물을 발굴했고, 세계 최초로 SOX2 분해 약물의 in vivo efficacy를 보여주는 발표가 될 것이라고 한다.

최재현 이피디바이오 대표는 “SOX2는 cancer stem cell의 stemness 유지에 핵심적인 역할을 담당하고 있음이 오랫동안 잘 알려져 있는 아주 유명한 암 유발 전사인자임에도 불구하고 기존 TPD 기술로는 분해가 불가했다”고 말하며 “현재 기준으로 이피디바이오가 전세계적으로 유일하게 SOX2 분해약물을 개발하고 있고, 개발 성공 시에는 first-in-class 약물로 시장 선점이 가능하다”고 덧붙였다.

이어 최 대표는 “이번 미국암연구학회 발표와 올 6월에 독일에서 개최되는 European mRNA 콘퍼런스에서의 구두 발표를 통해 SOX2 분해 약물의 기술도입에 관심이 있는 여러 글로벌 제약사들과 본격적인 논의를 시작하고, 동시에 이피디바이오가 bioPROTAC 분야의 글로벌 선도 기업으로 인식될 수 있기를 희망한다”라고 말했다.

이피디바이오는 PROTAC 분야의 글로벌 리더 기업인 미국 Arvinas 출신의 최재현 대표이사가 2021년 8월에 창업했으며, 기존의 PROTAC 기술로는 접근이 어려운 undruggable 표적에 대해서도 효과적으로 분해가 가능한 bioPROTAC 기술 기반의 차세대 TPD 플랫폼인 EPDegTM 기술을 보유하고 있다.

또한, 최근 ‘2023 진흥원-암젠 사이언스 아카데미 피칭데이’ 및 ‘2023 진흥원-다케다 엑셀러레이션 프로그램의 종양학 분야’의 수상기업으로 연달아 선정되며 글로벌 제약사로부터 기술력을 인정받아 업계의 주목을 받고 있다. SOX2 프로그램은 2025년 비임상 개발 마무리후 2026년에 임상 1상 진입을 목표로 하고 있으며 그 외에 아토피피부염, 항암제로 개발 가능한 STAT3 프로그램, 제1형 척수소뇌실조증(spinocerebellar ataxia type 1(SCA1)) 치료제로 개발하고 있는 ATXN1 프로그램도 함께 진행 중이다.

[바이오타임즈=김수진 기자] sjkimcap@biotimes.co.kr



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